• Christ and Church Life and Building Spirit and Bride

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    As a lover of Christ and a pursuer of truth, I write down my joys, memories and reflections.

    May God lead us all into the secret of His presence, and build us into the oneness of His body in love.
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宣信 Albert B. Simpson (1843-1919)

Born: December 15, 1843, Bayview, Prince Edward Island, Canada.

Died: Age 65, October 29, 1919, Nyack, New York.

Buried: Nyack College, New York.
在近百年以來宣信弟兄所帶給教會的屬靈影響有多大?是我們無法估計的。他是一個偉大的屬靈人,他也是一個最偉大的傳教士之一。他是一個有明顯神醫恩賜的人,他又是一個偉大的聖詩作者。直到今天在全球各地追求屬靈生命的聖徒中間,難得有人不是直接或間接的受他的影響。直到今天,我們讀他的著作或唱他的詩歌,都能感覺到他身上所發出來的熱和力;但他真正的價值,只有到永世的時候才能完全的顯明出來。

宣信在一八四三年十二月十五日生于Prince Edward Island一個很敬虔的家庭中。他父親James Simpson先生,是一個非常愛主幷且把一生完全奉獻給主的人。他不僅自己追求主,而且對宣信弟兄要求得很嚴格。宣信從小身體衰弱多病,又加上父親嚴厲的訓練,使他成爲一個畏縮害羞的孩子。每天早晨起來,他父親都帶著他們讀聖經和禱告。對他們每天聖經的功課要求得非常嚴厲,因此使他感覺宗教是十分枯燥乏味的事。在十四歲那年,神的憐憫終于臨到了他:因爲他在高中的時候,過于用功,又因體質不好,使他受壓過重。經過這樣長期的壓力,以致生病,當他回到父親家裏,病勢轉重。忽然感覺有恐懼抓住他,幷眼前金光閃爍,使他昏眩,好像天都要崩墜下來,他的神經幾乎全部崩潰了。他以爲自己臨近死門,發抖得非常厲害,有一夜之久差不多像死去一樣。醫生告訴他,他不能再讀書了,因神經系統已受傷,有生命之虞。經過長期的痛苦,到了有一天似乎無法挽救了,那時他覺得非常需要主,要求他父親爲他禱告。他知道他自己還沒有得救,看著時鐘一點一點的過去,他非常害怕,好像一個將亡的人,整夜都不敢睡覺,怕失去救恩臨到的機會。有一天他曾在牧師的書房裏,看到一本書叫《聖潔的福音奧秘》,他打開看的時候,眼睛注視在一段話語上,那段話爲他開啓了永生之門:“凡你們能作的第一件最好的事,就是相信主耶穌基督。若沒有作這件事,你所有的行爲、祈禱、眼泪以及一切的立志都是徒然的。相信主耶穌基督就是信他照他自己的話,此時此地就收留你,拯救你,因他曾經說過‘到我這裏來的,我必不丟弃他。’”正當這時候,神的光忽然臨到他,如同臨到大馬色路上大數的掃羅一樣。他立即跪下,仰面注視在主的身上,說:“主耶穌,祢曾說:凡到我這裏來的,我必不丟弃他。祢知道我何等長的時間,幷且何等的迫切,一直試著要到祢的跟前,但我不知道要怎樣的來;現在我真心的來到祢的面前,幷且我敢相信祢已接受了我,也拯救了我,現在我是祢的兒女,祢已赦免了我的罪。”當他禱告過了之後,得救的把握是那樣牢靠的臨到他的心中,他的病也得了醫治。

從那次以後,他不僅病得了醫治,靈魂得了拯救,幷且也確實的蒙了主的呼召。從小他父親給他的那些屬靈教育,和那樣虔誠幷完全的把他獻在主的手中,現在在他身上都發生了極其有力的影響。他在十七歲的時候,就開始爲主作話語的職事。使很多人幷他的家人都驚奇,這個小孩子在講臺上能這樣被主用。

一八六一年十月,他進到諾克斯書院(Knox College)讀書,準備作傳道的工作,在學校中就顯出他的聰明、才幹和恩賜。有一位屬乎神的人米契爾先生,在學校中就看出宣信將來會成爲一個神所大用的器皿,因爲他有特殊的恩賜,和熱切追求主的心情,幷且嚴格的操練自己。在神的道路中,他一直往前進步,所以他沒有修完整個的課程,就得到了講道的執照,常在主的講臺上爲主作見證。

在那段時間中,神給他一個特別的訓練,使他將來能過信心的生活。很多時候他身上一文錢也沒有,但他堅定的相信神是信實的,對那些敢投靠在他懷中的人,永遠不失信!他也非常努力的用功,爲著要得到獎學金,以完成他的學業。

屬靈轉機
宣信在生命上有三個大的轉機,這些轉機不僅給他的生活和事奉帶來新的起頭,也使他對基督徒生活的看法和所傳的信息有了極大的轉變;幷且這些轉機也叫他奔跑在一條孤單的道路上面,多少親友和同伴,因爲不領會他的經歷與他分離。他第一次的轉機是在十四、五歲的時候,主使他經歷了如何藉著主耶穌與神和好。在那以前他在黑暗裏摸索,灰心絕望達十個月之久。有一天,主把他從黑暗的河流裏帶領出來,他接受了主耶穌作他個人的救主,聖靈進入他裏面,他重生得救了。在他二十一歲出來事奉主的時候,他向神非常忠誠,每次傳講因信稱義的真理,都像馬丁路德一樣,滿了膏油和能力。但他對屬靈生命更深的經歷,還沒有多少認識。因此不久就落在羅馬書第七章的情形中,天天掙扎,過著波浪式上下不定的生活。行爲失敗,在事奉上也缺乏屬靈的能力。他知道以賽亞書中說:直等到神的靈從上面澆灌下來,曠野就變成肥田,肥田變成樹林。但他却得不著,從前有果效的工作,也忽然間變成枯乾,使他心裏感覺非常孤單和痛苦。從此他尋求聖靈的充滿。到了一八七四年,在一個黑夜裏,在他最痛苦的時候,他得著了第二次的轉機。那時他把自己再次完全奉獻給主,沒有保留的,沒有條件的降服在主的脚前。幷且對主說:“主!我今撇下所有事物,背起十架跟隨祢……”。那時聖靈的喜樂就大大的充滿了他,神已悅納了他的奉獻,使他成爲一個小小的殿,讓神自己的生命和榮耀內住在裏面。他和主緊緊聯結在一起,不僅主的靈作了他的靈,就是主的身體也成了他的身體。使他必死的身體,因著復活的生命都活過來了。他看見成聖不是自己改良,也不是自己能達到完全;乃是基督在他裏面成了他的聖潔。有一首很有名的詩歌,就是這時候寫出來的:“前要的是祝福,今要主自己;前要的是醫治,今要主而已;前我貪求恩賜,今要賜恩者;前我尋求能力,今要全能者。”從此他的職事有了一個很大的轉機,他覺得現在才真正開始了他的職業。這次的轉機把他牽到更深的孤單裏,許多親友與他遠離,千百位信徒和同工們,素來他們是他所敬愛的,他也是他們所敬愛的,現在他們却與他隔絕了!到了一八八一年的夏天,他來到第三次轉機,主把他帶到那個有福的境地——基督的豐滿裏面,也就是神爲他子民所存留的那一個安息。從那時起他全心要主,全心倚靠主,主耶穌成了他的一切。那一次的轉機是那樣發生的:他心裏滿了饑渴,到處尋求主。有一天他跑到芝加哥城,慕迪先生在那裏赴同工的退修會,在一次聚會裏,有一位又簡單又熱誠的弟兄站起來見證說:“我本想得著慕迪先生的幫助。但昨夜,我看見主耶穌。我一直注目仰望他,我就感覺今後一生,除了主之外,我真無求,也無所要。”這些話深深的感動了宣信的心。“你所要的主耶穌,你到他那裏就好了。”那晚他立刻搭火車回家去了。關上門,跪在主前等候主,直到主充滿了他的心。感謝神!他裏面滿了喜樂說:“我已經看見耶穌,我心平安快樂,我已經看見耶穌,一切得了供應,我已能看見耶穌,我已心滿意足,主是我一切。”

現在說到他另外一個偉大的職事:神爲著身體的醫治。以往他從來不曉得這方面的亮光,二十年來,他一直被身體的軟弱和疾病所困擾,他十四歲那次神經崩潰,雖然得了主的醫治,但他對主醫治的信心還是那樣軟弱不穩固。以後他又得了心臟病,他出去傳道的時候,口袋裏常帶著阿摩尼亞,和神經鎮靜劑。他不能沒有這些東西。當他爬高的時候,他常覺得昏眩要倒下來的樣子。當他給人行安葬禮的時候,好像覺得自己要掉到那墳墓裏去。有一次他的醫生警告他不可能再活過幾個月了;那年夏天他在退修會中,意志非常消沉。他聽見人們在那裏歌唱:“我們主耶穌是萬主之主,無人能像他能如此爲我們工作。”這聲音一次又一次的唱著:“無人像他爲我工作,無人像他爲我工作……”他就把自己帶到主的面前,讓主的工作在他的身上。幷且在那次退修會中,他也聽著很多人的見證,如何簡單的相信主的話就得了醫治,正像他們接受主的救恩一樣。這件事驅策他回到聖經中去,他在每一處聖經中仔細的考察,他沒有從人得到幫助,乃是單獨在主脚前幷敞開的聖經中尋求,終于他找到了基督榮耀福音的光。爲著一個充滿罪,爲罪受苦的世人,他的眼睛被開啓了。他說:“這已經足够了。”從那時以後,神醫治的光那樣强烈的照亮在他心中一生之久,不僅自己活在神的醫治中,幷且把這恩賜帶給千萬的人們,叫多少患病的人得到了拯救。到今天我們仍然能從他所看見的亮光中得到幫助。

但他的身體却是一直很軟弱,天天靠著主的能力活著。有一次出去做工的時候,在船上忽然發高燒,幷感覺得痛苦,弟兄們很擔憂的圍繞他,一直爲他禱告,也問他說:“我們能爲你作什麽?”在這樣危險的情形中,宣信非常幽默的對他們說:“你們能爲我作的最好的一件事就是對我說,晚安,幷把我交在神的手中。”弟兄們就聽他的話出去了。到第二天早晨,當他從房間中出來的時候,弟兄們就發現他不僅病得了醫治,而且在聖靈中那樣新鮮,充滿了亮光和能力。在他的詩歌當中,有許多詩歌是說到神醫的事。

詩歌介紹
論到他的詩歌,宣信弟兄,實在是近代最偉大的詩人。他一生所寫的詩歌有九千多首。有很多詩沒有加上譜。他有一本著作是光寫他的詩,這些詩歌顯出他屬靈生命之豐富,幷且也實在給我們後來跟隨主的人實際的幫助和指引。
他詩歌的特點,最中心的是說到主是一切。但因著他對聖靈和神醫的獨特認識,所以在說到主是一切的詩歌中,也常提到聖靈和神醫這兩件事。當然,也有許多詩歌是專一寫到聖靈和神醫的。下面我們選出四首詩歌作爲他的代表作,介紹于後:

—、〈惟有耶穌〉 “Jesus Only”

(一)惟有耶穌是我題目,我的信息是耶穌;
惟有耶穌是我歌賦,我所仰望是耶穌。
(二)惟有耶穌是我救主,擔當我的所有罪;
一次成功永遠救贖,使我得以蒙恩惠。
(三)惟有耶穌是我生命,救我脫離罪與己;
惟有耶穌用他聖靈,充滿我心作我力。
(四)惟有耶穌是我大夫,擔當我的病與疾;
復活生命,升天豐富,他都分賜他肢體。
(五)惟有耶穌是我能力,是他賜下五旬節;
哦,主,求祢使我得以充滿聖靈常勝捷。
(六)我們現在等候耶穌,要聽他來的召呼;
始終惟有耶穌可慕,惟有耶穌萬有主。
(副)惟有耶穌,永是耶穌,我們歌頌這耶穌;
他是救主、生命、大夫,他是君王建國度。

二、〈他自己〉 “Himself”

(一)前要的是祝福,今要主自己;前要的是醫治,
今要主而已;前我貪求恩賜,今要賜恩者;
前我尋求能力,今要全能者。
(二)前常用手抓主,今主手牽我;前常無所適從,
今拋錨穩妥;前是寶貴感覺,今憑主口說:
前是頻頻苦試,今完全信托。
(三)前是忙于打算,今則靠祈求;前是懸切挂慮,
今則主擔憂;前隨我之所欲,今聽主支配;
前不住的討問,今不斷讚美。
(四)前我欲利用主,今則主用我;前是我的事業,
今爲主工作;前欲得人稱贊,今求主歡喜;
前不過半得救,今被救到底。
(五)前羡慕得著主,今知主屬我;前我燈將熄滅,
今則光炳爍;前所望的是死,今等候被提;
我所有的一切,都在主自己。
(副)永遠舉起耶穌,讚美主不歇;
一切在基督裏,主是我一切。

這兩首詩歌特別代表“主是一切;又住在一切之內”的屬靈异象,也說出宣信弟兄本人就是這樣的典型。“前要的是祝福,今要主自己”,這首詩歌認真說他不太注意詩意和詩境。他所寫的詩歌都不太像詩,按著詩的本身來說,也都不是太好的詩。但按著真理和經歷來說,實在是太豐富、太寶貴了。

三、〈吩咐磐石〉 “Speak to the Rock”

(一)在曠野加低斯,有神的選民,因乾渴快要死;
忽聽見聲音:“吩咐磐石,發出活水來!”
不是要擊打,不是要等待;
只要吩咐,活水就流開。
(二)主耶穌的聖名,是信心根據,神永遠的聖靈,
已住你深處;他今發問:掙扎果爲何?
聯合是事實,爲何仍乾渴?
約但河上,仍舊有聖鴿。
(三)但願心意簡單,完全的相信,但願心思平安,
不再苦苦尋!如同嬰孩,靜臥主懷間,
向世界斷奶,認識主愛甜,
享他豐富,順服他差遣。
(副)神的聖靈已住你心間,爲何到如今不見活水流?
一切的豐盛,等候你發現,
你用信相信,就什麽都有。

四、〈呼出與吸入〉 “Breathing Out and Breathing In”

(一)主,求祢向我吹聖靈,教我如何吸入祢;
助我向祢胸懷一傾我的犯罪與自己。
(二)我是呼出我的生命,我才可能被充滿;
放弃軟弱或是力勁,吸入憐憫和恩湛。
(三)呼出我的罪律桎梏,祢已爲我全除摒;
吸入祢的聖潔豐富,發現惟祢是生命。
(四)我正呼出我的憂愁,在祢慈愛的胸臆;
吸入祢的喜樂、保守,吸入祢的甜安息。
(五)我正呼出我的病勢,祢早已爲我負擔;
我正吸入祢的醫治,因祢早已賜平安。
(六)我今呼出我的羡慕,入祢慈愛的耳中;
我今吸入祢的答復,平靜疑惑和驚恐。
(七)我今每刻都在呼吸,祢的生命作生命;
一呼一吸都在乎祢,求祢由我來顯明。
(副)我是呼出我的愁苦,呼出我罪污;
我是吸入,一直吸入,祢所有豐富。

這兩首詩歌特別代表他對聖靈的經歷和認識。他對聖靈的事豐厚深入,實在是一般追求聖靈的人所難趕上的。

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