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Hyssop(牛膝草)

撰文者:林右庸 整理  2005/1/1

「求你用牛膝草潔淨我的罪,我就潔淨;求你洗滌我,我就比雪更白。」(詩五一7)

舊約中的牛膝草可能是指唇形花科的埃及牛至(Origanum maru var. aegypticum),生長在岩石的縫隙,也有人將之種植在陽台的壁上(王上四33)。牛膝草與薄荷同類,莖與葉有毛、且有香味,約1公尺高。葉對生, 葉柄短,開成簇的黃花。新約中的牛膝草指的可能是禾本科的蜀黍(Sorghum vulgare var. durra),它可長至2公尺。

牛膝草的葉子帶有薄荷味,巴勒斯坦人將之曬乾作調味品。由於整株牛膝草滿佈細毛,且花軸上有分枝,可以吸附很多水分,所以在逾越節時可以用它蘸血打在門 框上(出十二22)。以色列人不僅在潔淨的條例中使用牛膝草(利十四4、6、51~52),也用此潔淨大麻瘋的病人。大衛以它做為內在潔淨的憑藉(詩五一 7)。

以色列人出埃及的那一夜,摩西吩咐他們要用一把牛膝草來蘸盆裏羔羊的血,將血打在門楣和左右的門框上。牛膝草是最小的植物之一,智慧的所羅門王講論草 木,是從利巴嫩的香柏樹,直到牆上長的牛膝草(王上四33)。香柏木是當時最高大的樹木之一,而牛膝草則列在最微小的植物中。根據新約的啟示,數量最小之 物乃是我們的信心(太十七20),因此,牛膝草代表信心。以色列人如何取用逾越節羊羔的血呢?乃是藉著牛膝草所豫表之微小的信心(出十二21~22)。

取用基督之血而得蒙救贖的路,乃是藉著我們的信。神並未要求我們的信心像香柏樹一樣高大,因我們沒有一人能應付這一個要求。神要求我們只要有一點點的信心;即使我們的信心很小,仍然能取用基督的寶血,救贖我們。(參出埃及記生命讀經第二十四篇)

在利未記十四章中,當以色列中患痲瘋的人痊癒要得潔淨時,祭司要把一隻活鳥和香柏木、朱紅色線並牛膝草一同蘸於宰在活水上的鳥血中,用以在那長大痲瘋求 潔淨的人身上灑七次,使他得潔淨。在舊約中常用植物來豫表主的人性。這裏香柏木(利十四4下,參王上四33),表徵主尊高的人性,使祂能作我們的救主。而 牛膝草是植物中最微小的。利未記十四章四節下半的牛膝草,表徵主的自甘卑微,成為人的樣子來就近人,成為人的救主。一面,主是由香柏木所豫表,有最高標準 的人性;另一面,祂由牛膝草所豫表,自甘卑微,使祂對我們是便利的。(參利未記生命讀經第四十二篇)

詩篇五十一篇,是大衛在犯了謀殺烏利亞,並奪取他妻子拔示巴的大罪,且受申言者拿單的責備之後作的悔罪詩。大衛乞求神塗抹他的過犯,將他的罪孽洗滌淨 盡,潔除他的罪,並用牛膝草潔淨他的罪(詩五一1~2,7,9)。在利未記十四章,牛膝草與大痲瘋的潔淨有關。因此這裏大衛求神用「牛膝草」來潔淨他,指 明他想到自己犯罪的本相好像長大痲瘋那樣難看和污穢。所以他羞慚的降卑自己,乞求神以牛膝草所豫表之那位自甘卑微並為他流血的基督作他的中保和祭物,來潔 淨他的罪。(註:並不是牛膝草本身能叫人得潔淨,乃是牛膝草蘸血灑在人身上才叫人得潔淨。)

在這裏有一個思想,就是大衛在神面前看見並承認自己犯罪的「本相」非常醜陋和不潔,像大痲瘋一樣。一般人對於過犯的自然反應必定是「掩飾」自己。但大衛 看見自己犯罪本相,感到羞愧得無地自容,卻不向神隱瞞自己的本相,因為他在「隱密處」得到「智慧」,知道越徹底露暴自己的本相,神就越樂意徹底「潔淨」 他,使他潔白如雪。神不像世人,發現別人犯罪的本相,就會歧視他;神反而欣賞罪人肯誠實認罪,多過憎恨他所犯的罪。我們也十分欣賞大衛在認罪時說:「…我就乾淨…我就比雪更白」,這表示他對神的性情充滿了信心,知道神必定肯潔淨他。

source: 【高雄市召會週訊1112期】名詞釋義-牛膝草(Hyssop)

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